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小城小事之我所了解的阿米希(Amish)人

2017-04-06 08:06:05

美国东北和中西部生活着一种坚守信仰,拒绝现代文明的阿米希(Amish)人。

他们带着传统的帽子,穿土布衣服,男的留大胡子,女性戴一种白色帽子,不使用现代技术,孩子据说只读书到八年级,因为他们认为现代教育会破坏他们的信仰,而且并不能提供他们最看重的传统工艺技能。

阿米希(Amish)人不开车,而是驾着马车和汽车一起在地方小路上并行。美国法律规定道路是共享的,所以阿米希人有他们的道路使用权。当然,到了实际中,这意味着,如果你开车的时候,阿米希人的马车在你前面得得得得,你需要花不少时间,把汽车开成马车的速度,跟在他们后面。也许心急的人会超过他们,但我觉得这不礼貌。

有一次,我开车跟着前面的阿米希家庭的马车慢悠悠地走,几个孩子站在马车上朝后看,而且好奇地看着我们一家,装束是电影里出来的那种中世纪儿童。朝他们挥手,他们也兴奋又羞涩地挥手,简直萌死了。其实他们对开汽车的人是很好奇的,感觉可能就像八十年代中国小村庄的孩子,看见经过村边的火车一样。

阿米希人的家具很有名,因为他们的传统工艺相当过硬。如果你去过美国普通的,哪怕比较高档的家具店,再去阿米希的家具店看看,触摸一下,即使是外行也能感觉到明显的区别,有的品质差别简直就像新鲜水果之于罐头水果。有人说阿米希家具有收藏价值,大概是真的。

实在忍不住买过一两件后,有一次决定找阿米希人定做一个长桌子。一个美国朋友提供了一个号码,因为她对阿米希人定做的东西很满意。但是,阿米希人是不接电话的。电话只能打到一个普通美国人家里,他大概是这个阿米希工匠的邻居,或者是房东也不太清楚。

然后工匠来了,因为不开车,是邻居开车送来的。也就是说,如果你决定雇阿米希人做事,要不自己开车接他们,要不就准备好别人会接送他们。

能感觉出这名工匠态度诚恳,心地单纯,但也并非没有商业头脑,因为他和我们签订合同后,又把活转包给村里其他村民,最后由他总成,把长桌送来,安好,油漆是他负责。

阿米希人拒绝技术,但不拒绝商业和金钱。他们开家具店,食品店,而且价格都定得毫不谦虚,偶尔也同样会搞搞促销活动。但是,在现代商业中,电脑和信用卡总是要接受的,顾客总不可能抱着现金来数钱吧,所以他们会雇佣一般的美国人在店里操作电脑,刷卡。

身边的一般美国人,特别是教育程度不高的草根层,有时候对阿米希人是不友善的,至少没有外界的那种神秘感。一个美国朋友挖苦他们说,什么不用现代技术,他用你的!他抱怨的是阿米希人有时会不得已借用一般美国人的电话和冰箱。感觉大概也像汉族歧视少数民族...有没有人无法忍受这种生活方式?他说,也有跑出去的,但这种人会被排斥:they will be shunned. 如此一来,有反叛性的阿米希人是会承受压力的。

的确,所有传统社会都有想逃离的人,也都有想控制他人,维持传统的人,不可能人人都发自内心地认同某种理念,有时有的人只是无可奈何地顺从而已。

我参观过一个阿米希人学校,和校长一起在食堂吃过一顿饭,可以证明,美国人中间关于阿米希人只读书到八年级的观念也是不准确的,因为这所学校不仅有高中,还有大学部,他们也有关于世界各国的课程。当然,这部分学生,以及开办和管理这所学校的人,在正统的,原教旨主义的阿米希人眼里,已经是离经叛道的。这种两条路线的斗争在他们的村子里也存在,最原教旨的教堂是说德语的,比较开放的新式教堂是说英语的,而且欢迎外人参观。

总之,他们内部并非我们想象的那么简单和静止,但作为外人,最好是保持善意,尊重他们的所有选择。

 

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